RPG~角色扮演遊戲 從問世後便一直是各類遊戲中的指標類型,

是遊戲產業在程式引擎、影像技術、美術設計、故事創作的尖端表現,

但到了90年代中期,許多RPG名作逐漸凋零,遊戲業界歷經了一段"RPG已死"的黑暗時期。

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1996年 Blizzard 的大作 Diablo 暗黑破壞神 使RPG產生根本性的質變,也帶動 MMORPG 發展,

但卻或多或少改變整個業界生態及玩家結構,導致了單機版RPG在質與量等各方面的沉淪。

同年的 The Elder Scrolls II: Daggerfall 古老卷軸2 匕首雨 則嘗試將單機版RPG發揮至極限,

開放自由的故事任務、數量龐大的NPC 非玩家人物、依亂數無限變化的地下城迷宮,在在都寫下新意,

而這款有如平地一聲雷的3D RPG便是日後大鳴大放的 Bethesda Softworks 所製作。

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直到了千禧年前夕,RPG方才又能再次成為遊戲業界中的瑰寶,

而扭轉乾坤的便是當時遊戲業界人稱雙B Black Isle  Studios  以及 BioWare 

Black Isle  Studios 黑島工作室 是美國老牌遊戲公司 Interplay 的分支,

1997~1998年間製作出今已成為Cult Classic Fallout 異塵餘生 Fallout2 異塵餘生2

一系列以核戰荒漠為背景的RPG,因著遊戲中自由的開放架構及獨樹一幟的黑色幽默,

使得Black Isle  Studios逐漸吸引了大眾的目光跟荷包。

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而到了1998年 Black Isle  Studios 與加拿大電子娛樂公司 Bioware 合作,

以 Bioware 開發的 Infinity Engine 推出了劃時代的作品 ~ Baldur's Gate 柏德之門

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Dungeons & Dragons 龍與地下城  Forgotten Realms 被遺忘的國度 設定做出完美呈現,

讓紙上RPG的深度與廣度終於得以躍然於電腦之上,但卻不會如之前許多嘗試過的遊戲般失去原味,

給了未來許多奇幻文學作品改編一個成功的範例,在叫好又叫座的反應之下,

於是後來才有資料片 Baldur's Gate: Tales of the Sword Coast 劍灣傳奇 的問世。

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而後Black Isle  Studios 獨自以 Infinity Engine 於1999年推出了有史以來最具深度的RPG異色名作 ~

Planescape: Torment 異域鎮魂曲 ,以及後來針對MMORPG市場推出的實驗作 Icewind Dale 冰風谷

千禧年是許多舉足輕重的名作登場的一年,包含了賣座續篇 Diablo II 

以及將 RPG 及 FPS 第一人稱射擊 兩種不同遊戲類型成功融合的 Deus Ex

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2000年9月,雙B再次攜手,獻上了採用Infinity Engine 的登峰造極之作,

Baldur's Gate II: Shadows of Amn 博德之門2 安姆疑雲

使這個 Bhaal 邪神後裔為主角的傳奇故事又添新頁,除了故事、角色完全承繼前作外,

在遊戲系統及聲光表現又更進一步,強化了與隊友的互動性,尤其更導入愛情這個元素到RPG裡,

最後在資料片 Baldur's Gate II: Throne of Bhaal 邪神霸權 為這部奇幻冒險故事畫下完美句點,

而這套遊戲作品至今仍被許多人視為是有史以來最佳的RPG。

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可惜好景不常,由於Infinity Engine 已到了極限, 3D遊戲又成為市場主流,傳統2D遊戲漸漸式微,

母公司Interplay更陷入財務危機,Black Isle  Studios 在後來推出幾個差強人意的作品後,

於2003年遭到Interplay裁撤,但這個底子深厚的製作團隊仍對RPG 的未來發展影響深遠,

1998年便因歧見分立的 Troika Games 以及後來2003年成立的 Obsidian Entertainment

其基本成員都或多或少曾在Black Isle  Studios 的旗下工作過。

此時來自歐洲的遊戲公司也逐漸成熟,2001年德國的  Piranha Bytes 推出了 Gothic 救世英豪

其全3D的環境、深刻豐富的NPC互動、自由開放的遊戲系統還有不時會出現的惡搞趣味,

都讓這一系列成為許多玩家心中的最愛,包括了2002年的 Gothic II 以及2006年的 Gothic 3 

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接下來的2002年可說是RPG的戰國時代,許多出色的作品都在這年問世,其中最成功的兩個作品,

也各自替它們的製作公司奠定了未來在RPG發展上不可動搖的地位,分別是

 

Bethesda Softworks The Elder Scrolls III: Morrowind  上古卷軸III:魔捲晨風

BioWare 的 Neverwinter Nights 絕冬城之夜

 

to be continue  未完待續.....

 

 

 

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